En studerendes fortælling om at være på udlandsophold

28. maj. 2020

Peder Eriksen har på sit 8. semester taget et udlandsophold på University of Houston. Desværre blev opholdet forkortet til 2 måneder fremfor de oprindelige 4 måneder pga. COVID-19. Siden hjemsendelsen har han fulgt undervisningen fra University of Houston online fra sin lejlighed i Aarhus.

Jeg har igennem det meste af studiet gået med tanken om at komme til udlandet for at studere og
opleve en anderledes kultur.

En af grundene til mit ønske om et udlandsophold har været at opnå engelsk-kundskaber, som ikke har været mulige at opnå på Aarhus Maskinmesterskole.

Og det er også med tanken på det internationale miljø, som vi som maskinmestre kommer til at møde i vores
professionelle virke, og som vi bør mestre for at opnå succes.

Jeg valgte at studere i USA, da det først og fremmest er et engelsk-talende land, hvor der var mulighed for at praktisere mine engelsk-kundskaber på skolen - men også i fritiden.

Det er en kulturel oplevelse, som man ikke opnår på samme måde, som hvis man var på ferie. Selvom
USA og Danmark på mange måder er ens, er vores systemer, tankegange og færdigheder helt
forskellige, hvilket jeg har oplevet igennem kontakt med mine medstuderende samt undervisere.

Størrelsen og mulighederne har altid fascineret mig, hvilket bestemt også var en af faktorerne, der
gjorde, at valget faldt på USA.

Ud af de mange partnerinstitutioner som Aarhus Maskinmesterskole har i USA faldt valget på
University of Houston, da diversiteten er forholdsvis stor, hvilket vil sige at der er mange nationaliteter 
samlet på et sted.

Derudover er vejret i Houston også en af grundene til at jeg valgte syden.

En hilsen fra Mexico - Aarhus Maskinmesterskole

University of Houston er en ekstrem stor skole, når man kommer fra Aarhus Maskinmesterskole. Skolen
beskæftiger omkring 46.000 studerende, fordelt på 282 uddannelsesretninger. Campusområdet er
kæmpe stort og indeholder udover klasselokaler: Restauranter, Olympisk svømmestadion, Kæmpe center
med træningsfaciliteter, Amerikansk fodboldstadion med plads til 40.000 tilskuere, tennisbaner,
Baseball-stadion, to barer og eget politi- og brandvæsen.

Der er mildest talt nok at tage sig til. Derudover er Houston en by med passion for sport i alle afskygninger.

Undervisning på UH er en smule forskelligt fra den, som jeg er bekendt med fra Aarhus
Maskinmesterskole. Det er alment kendt, at man på Aarhus Maskinmesterskole arbejder i grupper og
bearbejder tilegnet teori i form at opgaver og cases. På UH arbejder man ikke på samme måde i
grupper. Undervisningen er struktureret på den måde, at man som regel læser kapitler om udvalgte
emner hvorefter de gennemgåes på klassen uden ret mange spørgsmål fra de studerende. Efterfølgende bliver man testet i det gennemgået materiale, enten i form at quizzer, diskussioner eller eksaminer. Jeg
havde følgende fem fag på Universty of Houston:

- Innovation Principles
- Team Leadership
- Oganizational Leadership and Supervison
- Project Management
- Introduction to Organizational Leadership and Managemet

Igennem hele semesteret havde vi 52 quizzer, diskussioner og eksamener.

Jeg har i forbindelse med undervisning været vidt omkring forskellige ledelsesaspekter og organisationsprincipper, hvilket har været rigtig spændende og lærerigt. Man får ikke indarbejdet teorien på samme måde, som hvis man havde haft mulighed for at arbejde med cases, men man får til gengæld tilegnet sig en masse viden om alt fra kommunikation, ledelsesstrategier, ansættelsesmetoder m.m

I forbindelse med opholdet boede jeg på Cullen Oak, ca. 5 min. gang fra campus i en lejlighed med
en kammerat fra studiet. Det er en rigtig god oplevelse at være bosiddende tæt på skolen og alle
faciliteter, som der tilbydes.

Opholdet i på University of Houston har givet mig rigtig mange ting med i bagagen, som jeg kan
drage nytte af i mit senere liv. Først og fremmest har jeg forbedret mine engelsk-færdigheder
markant både i tale og på skrift. Derudover har opholdet givet mig en indsigt i en helt anden
kultur, end den vi er bekendt med hjemme i Danmark.

Det er en kulturel oplevelse, som man ikke opnår på samme måde, som hvis man var på ferie. Selvom
USA og Danmark på mange måder er ens, er vores systemer, tankegange og færdigheder helt
forskellige, hvilket jeg har oplevet igennem kontakt med mine medstuderende samt undervisere.

Det er især mit syn på forskelligeheden som har ændret sig markant! Derudover har opholdet givet mig
blod på tanden til at stræbe efter et job i udlandet, da oplevelserne af en anden kultur, end den
vi er bekendt med er spændende og udfordrende.

Oplevelser i USA & Mexico

Vi brugte rigtig meget at vores fritid på at følge med i amerikanske sportsgrene. Vi var i
forbindelse med opholdet inde og se Houston Rockets Basketball-hold spille inde i midtbyen. Det var
en kæmpe oplevelse, ikke kun pga. størrelsen af begivenheden, men mere fordi det er underholdning
på højt niveau. Der er konstant gang i den, og alle pauser og halvlege er proppet med underholdning
i alle afskygninger. Om aften brugte vi en del tid på at ser sport i TV, da der konstant er masser af forskellige sport at se, hele døgnet.

I forbindelse med 'Martin Luther King'-dag deltog vi i et frivilligt program for skolens studerende
og undervisere. Vi kom på et hold, hvor vi deltog i oprydning af den lokale park. Til gavn for
Houstons borger. Det var en rigtig spændende oplevelse, hvor man får rig mulighed for at møde andre
studerende, som hver især har deres personlige grunde til at deltage i velgørenhed.

Efter ca. en måneds ophold i Houston, valgte jeg at tage en smut sydpå helt præcis til Monterrey,
Mexico. Min bror, som også studerer til maskinmester, havde valgt at studere på Universty of
Monterrey, Mexico, sammen med tre andre maskinmestre fra Aarhus. Mig og min kammerat overnattede 
hos min bror i fire dage, hvor vi var på tur i bjergene, parker, shoppingtur, fester og ikke mindst
et kæmpe poolparty, hvor udklædning var obligatorisk.